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这一次若是成了,将是中国科技界的灾难!

2020-9-22 13:34| 发布者: luxin| 查看: 78| 评论: 0

913日,在英伟达的官网上赫然出现了一条爆炸性新闻“英伟达斥资400亿美元收购ARM”。这可谓是科技界的一件大事,如果成功,这笔交易将是有史以来最大的科技收购之一。英伟达控制全球图形处理关键架构,涉及人脸识别等,并将对整个IT行业产生巨大的影响,同时也将对中国科技界产生巨大影响。

英伟达表示,“此次合并是将英伟达领先的AI计算平台与ARM强大的生态系统结合在一起,创建人工智能时代的顶级计算公司。将计算从云、智能手机、PC、自动驾驶汽车和机器人技术推进到物联网,并将AI计算扩展到全球每个角落。”

此外,英伟达表示,如果获得美国、英国、欧盟和中国的监管部门批准,交易预计将在18个月内完成。

ARM、英伟达何许人也

ARM和英伟达是什么样的公司?它们的合并将会给科技界带来一场怎样的“地震”。

英伟达——是美国公司,全球GPU(图形处理器)开创者,也是全球最大的GPU芯片提供商,并已发展成为数据中心的领先AI芯片公司之一。根据JPR数据显示,2019年第四季度,在GPU总出货量方面,英特尔第一(63%),AMD第二(19%),英伟达第三(18%)。在独立GPU出货量方面,英伟达占有73%的独立GPU市场份额,拥有绝对优势;AMD27%的市场份额排名第二。
 
ARM——是英国公司,全球第一大半导体IP提供商。ARM不提供芯片,它只是将自己的芯片核心架构产权授权给行业“合作伙伴”,他们再根据ARMIP设计和制造芯片。AMD、高通、英特尔、英伟达、三星、博通等众多公司都是它的授权商。目前,基于ARMCPU已为从智能手机扩展到物联网设备,再到最近的数据中心、AI等各种设备提供动力。

IPnest统计,2019ARM市场占有率为40.8%,远高于第二名新思科技18.2%的市场占有率。特别是移动CPU领域,各大手机CPU厂家几乎全部使用ARMIP授权,比如苹果、三星、华为海思及联发科。这意味着,在移动计算方面,ARM设计了几乎所有智能手机中使用的芯片

 
CPUGPU的关系

我们再看CPU和GPU的关系。

CPU即中央处理器,是用得最早也是使用最广泛的计算机芯片。其作为计算机系统的运算和控制核心,是信息处理、程序运行的最终执行单元。

GPU即图形处理器,相当于专用于图像处理的CPU

总的来说,CPU是通用计算,而GPU是专用计算。但如今,GPU已经不再局限于图形处理了,它在浮点运算、并行计算等部分计算方面,可以提供数十倍乃至于上百倍于CPU的性能。
 
并购或重塑移动芯片产业

英伟达的收购将使ARM失去“中立”的商业模式一直以来,ARM在移动芯片价值链中独特的地位在于其“中立性”。这使得移动芯片行业可以通过集中研发来共享成本收益,同时仍然允许最先进的芯片制造商在架构之上脱颖而出。而如今令人担心的是,收购将打破这种中立性。之前,软银收购,是因为软银不生产芯片,因此能够维持ARM的中立地位。

尽管英伟达在其官方公告中竭力强调作为英伟达的一部分,ARM将继续保持其开放许可模式,同时保持其中立性。”但这一声明还是受到了诸多质疑。毕竟,ARM的授权公司超过500家,而其中大多数是英伟达的竞争对手。如果交易达成,将彻底改变芯片市场格局。它将使英伟达对芯片设计拥有控制权,这其中包括原来是其竞争对手的多家科技公司。

韩国芯片行业官员和专家表示,如果英伟达并购了ARM,将加剧英伟达与三星、高通和其他公司在自动驾驶汽车和其他未来技术方面的竞争,同时引起人们对ARM可能会提高竞争对手的许可费的担忧。

ARM联合创始人豪泽发出了警告:英伟达可能会“摧毁”ARM“中立”的商业模式,造成行业垄断

英伟达的收购带来竞争威胁和战略担忧ARM是芯片IP设计公司,英伟达是GPU芯片销售公司,实际上英伟达也是ARM的授权商。这两家公司的合并将使两种非常不同的商业模式整合为一体,其所产生的权力和影响力可能会让一些大型科技公司望而却步——尤其是那些与英伟达存在直接竞争的公司(如英特尔和AMD),甚至是那些已经获得ARM授权的公司但可能与英伟达存在潜在问题的公司(如苹果和高通)。

以苹果为例,多年来一直没有使用英伟达的GPU,却在前不久宣布将长期使用基于ARMMac CPU,从而取代英特尔。或许该并购会让苹果重新考虑其战略决策。

CPU+GPU技术整合或让英伟达在芯片业独霸一方ARM出色的节能设计应用到英伟达高计算能力的GPU上,将产生比PC或服务器更强大的力量。而且,这种应用将扩展到汽车、智能家居、机器人、工业和其他领域。

对中国半导体市场构成重大挑战

在美国频繁对中国科技公司进行打压、制裁的时候,英伟达对ARM的并购对中国半导体产业发展将构成重大挑战。

目前,美国已切断了华为与美国半导体厂商的全部交易,等于切断了华为在高端领域的竞争之路。现在,特朗普政府正考虑是否将中国顶级芯片制造商中芯国际列入“黑名单”,意图切断我国企业的中端领域的供货。

如果ARM被英伟达成功并购,就将成为一家美国企业,鉴于当前的中美形势,并购成功对整个中国半导体产业而言,都是一场劫难,相信没有任何一家美国公司能够违反美国的出口管制法律。

在中美技术之争中,这势必又增加了一个美国打压中国科技企业的筹码,特朗普政府很可能将打压方向从x86处理器转向ARM处理器

而这一变化是中国企业始料不及的。毕竟,在过去,ARM从未对中国企业断供过,而且中、英两国关系也一直比较稳定。如果美国进一步对中国科技施压,将ARM处理器纳入管制范围,则受到打压的将是中国几乎所有智能手机

众所周知,中国是手机生产的大国。而正是因为ARM的存在,才让中国智能手机厂商生产自己的芯片。华为的鲲鹏、麒麟和Ascend芯片均基于ARM。没有了ARM,中国手机芯片设计将在相当长的一段时间内停滞。

但英伟达收购ARM由于两家公司的销售是面向全球的,因此必须得到包括美国、欧盟、中国、韩国、日本和俄罗斯等9个关联国家或地区监管部门同意,方可顺利执行下去。而根据中国《反垄断法》规定,如果涉及收购企业的全球范围内的营额超过100亿元人民币,不论收购或重组是否牵扯到中国企业,都要纳入中国反垄断监管中……

可见,无论经营规模,还是对中国市场的重要性需要得到中国审批。而在当前局势下,我们会批准半导体领域一家美国公司对一家英国公司的收购吗?!何况这样的收购会造成对全球及中国半导体市场的巨大震动……我们拭目以待!


(机工智库研究员/周青玲)

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