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《购买美国货法案》存在漏洞,美国将强化对国外采购的监督

2018-12-24 15:27| 发布者: luxin| 查看: 897| 评论: 0


美国政府问责局(GAO)被要求审查《购买美国货法案》实施情况,并于2018年12月18日发布《购买美国货法案-需要采取行动改进例外、豁免和机构指南》报告。


该报告主要对以下两个方面进行了评估:(1)联邦政府采购外国产品是否符合《购买美国法》的例外和豁免;(2)有关机构是否为实施《购买美国货法案》提供了培训和指导。


1933年修订的《购买美国货法案》是美国促进国内购买的主要法律。该法案只允许政府机构在某些例外情况下购买外国最终产品,例如当国内产品无法以合理价格获得时,或者当美国贸易协定取消了某些产品的“购买美国货”限制时。


认为统计数据存在问题


虽然根据《联邦采购数据系统-下一代》(FPDS-NG)报告的数据显示,在2017财年,外国最终产品占联邦政府受《购买美国货法案》受限产品的比例不到 5%,约为 78 亿美元。这与 FPDS-NG 之前 4 年报告的信息机构一致,2013~2016财年,外国最终产品约占《购买美国货法案》受限产品的 3%~8%。但审查发现,由于报告数据出现错误和系统的限制,购买的外国最终产品数量可能大于 FPDS-NG 报告的数量。 


——民间机构和国防部在应用“购买美国货法案”的例外和豁免方面存在差异


报告显示,国防部购买了大部分外国最终产品,占比超过 80%,约为 64 亿美元。几乎都用于美国以外的地方,因此不受《购买美国法》的限制,或者根据符合国防部条件的国家公共利益例外情况进行报告。相比之下,民间机构则更多地应用“购买美国货法案”的例外和豁免。


——编码错误和系统限制突显数据可靠性问题


FPDS-NG 是获取与《购买美国货法案》有关的采购数据的主要手段,但各机构输入外国最终产品例外或豁免采购的信息并不十分可靠。此外,FPDS-NG 的结构也可能会导致数据报告错误。


报告发现,在审查美国国防部(DOD)、卫生与公众服务部(HHS)、国土安全部(DHS)和退伍军人事务部(VA)的 38 份合同中,有 6 份没有准确记录豁免或例外信息。此外,FPDS-NG 系统的局限性也可能妨碍完整准确地报告《购买美国货法案》相关信息,如符合国防部条件的国家例外和贸易协定豁免、例外和豁免无限期交付合同等。从而降低了该数据库数据的准确性。


认为各机构存在相关培训和指导做法不一问题


该报告审查了四家提供培训和指导的机构:


——国防部在2017年更新了“购买美国货法案”培训内容。到2018年底,将培训超过 1.8 万名人员。


——国土安全部增加了“购买美国货法案”的培训和修改了相关政策。截至2018年4月,该机构培训了近 1400 名员工,约占其签约员工总数的 94%。


——退伍军人事务部最新的指南没有反映“购买美国货法案”的最近采购变化。虽然退伍军人事务部的一些课程提到了该法案,但没有一门课程专门关注于实施它的要求。


——美国卫生和公众服务部没有提供全部门的“购买美国货法案”培训或指导。


认为政府各机构没有正确应用豁免和例外情况


——贸易协定的不正确使用。审核官员对是否达到贸易协定豁免适用的阈值不是特别清楚,造成审查标准不一致。尤其是在需要额外步骤,或需要考虑多种因素进行审查时,因为其复杂性,造成审核官员对豁免或例外得出不同的结论。


——国内不可获得例外指南不完整。各机构对采购规则缺乏进一步指导,导致各机构批准水平差异较大。此外,卫生和公众服务部还没有相关的行为指南,因此该部没有提供如何作出决定的信息。在没有书面指导的情况下,各机构在审核国内无法获得产品的例外申请时,无法确保审核官员采取必要措施保证合同符合要求。


——不一致的信息和指南限制了获得准确确定产品来源的能力。了解联邦政府购买的产品的原产国是实施《购买美国货法》的必要条件,但合同官员并不总是能够获得原产国的准确信息。因为 SAM(the System for Award Management)认证-政府范围的系统用于收集供应商的年度陈述和认证,存在国外最终产品不准确的局限性。此外,指导方针没有解决没有最终产品原产地信息或存在相互矛盾信息的问题。


结论


美国政府问责局根据以上涉及的问题,分别向管理和预算办公室、国土安全部、退伍军人事务部和卫生和公众服务部 4 个部门提出 4 条建议:


管理和预算厅主任应指示联邦采购政策厅:


•加强额外培训,以提高审核员工对《购买美国货法案》要求的理解;


•在需要时,帮助澄清对 FPDS-NG 的修订,并提供在 FPDS-NG 中记录购买美国货行为信息的培训和指导,以提高购买美国货数据的准确性。


国土安全部部长应澄清《国土安全采购手册》中现有的指导方针,并更新培训内容,以帮助审核官员:


•明确确定《贸易协定法》和《购买美国货法案》的适用性应考虑的因素;


•对于国内无法获得的产品,使用《购买美国货法案》例外应确保获得所需的批准,特别是在此类决定是通过充分和公开竞争以外的理由而获得的情况下;


•明确产品原产地的信息来源,以及验证不一致信息的步骤。


退伍军人事务部部长应澄清现有的指导,并提供培训或其他指导,以帮助审核官员:


•明确《购买美国人法案》要求的适用性,并就如何实施这些要求提供指导,包括为实施退伍军人优先政策而制定的任何培训;


•确定《贸易协定法》和《购买美国货法》的适用性应考虑的因素; 


•明确产品原产地的信息来源,以及验证不一致信息的步骤。


卫生和公众服务部部长应提供指导、培训或其他指示,以帮助审核官员:


•确定《贸易协定法》和《购买美国货法》的适用性应考虑的因素;


•对于国内无法获得的产品,使用《购买美国货法案》例外应确保获得所需的批准


•明确产品原产地的信息来源,以及验证不一致信息的步骤。



(机工智库研究员/周青玲)

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