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扫地机器人“专利大战”一触即发?

2017-6-14 14:03| 发布者: qiuhongping| 查看: 595| 评论: 0

日前,美国扫地机器人公司iRobot向美国国际贸易委员会提起了“337调查”,指控全球11家企业侵犯其6项专利,其中包括深圳市智意科技有限公司、苏州莱宝电器有限公司、深圳市银星智能科技股份有限公司3家中国企业,从而掀起一场波及全球市场的扫地机器人“专利大战”。

 

涉案专利横跨12  遍布多个领域

 

“关于iRobot为何选择在此时起诉,不知道他们真正用意。但是可以确定,从认定侵权的6件专利申请的时间跨度,2004年到2016年底来看,仅搜集证据就要花费大量时间。”一位知识产权业内人士表示。iRobot此次在美国起诉的专利共计6项,分别为:(120041026日获得授权的专利“用于自主机器人的多模式覆盖的方法和系统”(专利号:6809490);(220061226日获得授权的专利“机器人障碍检测系统”(专利号:7155308);(3201372日获得授权的专利“自主地板清洁机器人”(专利号:8474090);(42013123日获得授权的专利“覆盖机器人移动”(专利号:8600553);(52015526日获得授权的专利“自主地板清洁机器人”(专利号:9038233);(62016118日获得授权的专利“用于自主机器人装置的远程控制调度器和方法”(专利号:9486924)。

 

由此可见,iRobot起诉的6项专利授权时间横跨12年,最早可追溯到2004年;而从其专利内容来看,所涉领域包括扫地机器人的模式控制、障碍识别、移动控制以及远程操控等,基本覆盖了扫地机器人可能所涉及的大部分技术或特征。

 

专利战背后是市场角力

 

专利战只是表面,其背后是扫地机器人市场的快速上升。随着人力成本的提高,扫地机器人的需求在近两年持续扩大。事实上,10年前就已经有扫地机器人的相关产品。当时价格高、智能性低,也导致了销量低。近两年机器的价格在下降,单价从万元降到千元,带动了增长,另一方面智能化程度得到提升,扫地机器人可以自动充电、智能规划路径。但是目前还没有一个品牌特别强势,大家都觉得有机会,处于一个快速启动期,也很容易出现专利战。

 

与此同时,根据GFK市场调查公司的预测,中国扫地机器人市场在保持高速增长,2017年市场规模将达到75亿元,2018年则将增长到120亿元。“正是看中中国巨大的市场前景,iRobot才会大打出手。但这并非扫地机器人行业特性所致,不仅是扫地机器人,任何创新集中或应用广泛的领域都存在大量的知识产权纠纷。比如,苹果三星年年打、天天打,只不过是新领域本身更吸引眼球,所以关注更多。” 同在机器人行业的泽达科技CEO王樨哲认为。

 

企业应积极应对 避免陷入消耗战

 

至于此次被诉侵权的企业中缘何没有国内份额最大的科沃斯,中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧认为,首先,iRobot在美国对其他国家的扫地机器人品牌或企业发起专利诉讼,是为了巩固其在美国市场的领先地位;其次,中国也是扫地机器人的重要市场,在中国有布局的iRobot并不希望与中国企业全面开战;第三,与科沃斯相比,深圳智意、苏州莱宝、深圳银星等三家企业专利实力较弱,iRobot的胜诉概率更大。因此,李俊慧建议,被诉的国内企业需积极应对,合理利用包括专利无效在内的各种手段。此外,如若确实构成侵权,也可及早谈判达成专利许可合作寻求和解。

 

“中国企业应从头做起,把专利的申请、查重等基础工作做扎实,尽量不要被抓到辫子。另外,在战略上也要仔细分析目标市场,选择好切入方式和时机,尽量避免陷入消耗战。”王樨哲表示。

 

(信息整合自科技日报)

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